《肠漏,发炎的关键?》:好好的肠子怎幺会漏?

更新于2020-06-10 23:41:48
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肠道的黏膜,是由一层薄薄的黏膜细胞(enterocyte)构成,黏膜细胞会分泌黏液到黏膜表面,而黏膜细胞底下则是黏膜固有层(lamina propria),再往下则是黏膜下组织(submucosa)与肌肉层等。

黏膜细胞虽然只是一层薄薄的单细胞构成,却扮演着非常重要的角色,有如身体里一道重要的防火墙,细胞彼此之间靠着紧密连结(Tight junction)连结在一起。这层黏膜细胞不但会分泌肠道黏液,同时也会接触到肠道管腔中的所有物质,包括我们吃进去的食物、水分、微生物、毒物、药物,不管是对人体健康有益或有害,都会跟这层薄薄的黏膜细胞直接接触。因此,黏膜细胞一方面必须能够吸收人体需要的营养素、水分、电解质;另一方面又得确保将毒物、有害微生物、过敏原、无法消化的食物大分子阻挡在外,以免进入人体,引发不当的免疫和发炎反应,危害健康。

我们可以这幺比喻,大多数人都有使用电脑的经验,我们深怕电脑中毒,导致资料毁损,使得电脑当机无法运作,或者迟钝缓慢、效率大减,所以几乎都会安装防毒软体,启动防火墙,以阻挡电脑病毒的入侵,但是当我们需要下载正常的资料档案时,防火墙又会允许我们下载。肠道黏膜细胞这层薄薄的屏障,就像是我们身体里的防火墙,一方面允许我们需要的营养素通过,一方面阻挡有害物质,要是防火墙的功能受到破坏,自然会影响健康。

肠道会透过免疫、神经、内分泌系统,与其他组织器官如胃、肝脏、胆囊、胰脏、中枢神经等相互沟通,如此複杂的生理机制二十四小时进行,并随着外在环境(也就是肠道管腔里的食物、微生物和毒物)而不断调整。

正常健康的情况下,薄薄的黏膜细胞彼此间靠着紧密连结,紧紧结合在一起,形成一道防火墙,黏膜细胞负责吸收我们需要的营养,同时也阻挡有害物质的入侵。然而,一旦紧密连结这道关卡鬆脱了,防火墙屏障就会出现问题,导致功能异常,有如墙壁上原本紧紧堆叠在一起的砖头间产生了缝隙,髒东西、坏东西就容易入侵。

紧密连结的破洞或功能异常,造成细胞间的缝隙变大,肠道通透性因而增加(Increased intestinal permeability),这就是所谓的「肠漏症」(Leaky gut syndrome)。

由于紧密连结鬆脱了,造成细胞之间产生缝隙,让许多有害物质可以钻进人体内,一路进到黏膜细胞底下的黏膜固有层。黏膜固有层内有免疫细胞,一旦跟这些外来的有害物质接触,便会针对这些入侵者启动一系列免疫反应。

可以想像,紧密连结这道开关扮演的角色非常重要也非常複杂,它不像水泥,把砖块彼此黏紧后就不动了;实际上,随着外在环境不断变动,摄取的食物、药物、微生物、毒素等的不同,紧密连结也必须随时不断作出适当的动态调节与反应,以应付各种状况,什幺时候该吸收、什幺时候又该阻挡,都经过精密的调控。好比篮球场上的两支队伍,该如何防守?如何进攻?何时区域防守?何时全场紧迫盯人?都要随时根据对手的战术、当下比分、所剩时间、选手的状况而作出不同的调整,并不是一招打天下。

《肠漏,发炎的关键?》:好好的肠子怎幺会漏?

事实上,肠道通透性增加的现象及其与疾病之间的关联性,并不是一个新东西,也不是最近几年才被提出来。在一九五〇年代,甚至更早,就有学者提出。到了一九八〇年代,英国的Ingvar Bjarnason医师在权威医学期刊《刺络针》(The Lancet)发表文章,描述喝酒患者的肠道通透性增加,导致有毒物质进入体内造成组织的伤害。在该篇文章里,Bjarnason医师把肠道通透性增加的现象,称为「肠漏」(Leaky gut),并在文章标题使用了这个词。换言之,「肠漏」一词在三十多年前就已正式出现,之后也有许多研究专文,探讨肠道通透性对健康的影响。

《肠漏,发炎的关键?》:好好的肠子怎幺会漏?

但是,直到二十世纪末、二十一世纪初之际,义大利籍学者Alessio Fasano医师与其研究团队才发现了调控紧密连结的分子「连蛋白」(Zonulin),并进一步说明「连蛋白」引起肠道通透性,增加造成肠漏的机制。该研究在医学期刊《刺络针》发表后,与肠漏相关的研究如雨后春笋般大量出现。

书籍介绍

《肠漏,发炎的关键》,时报文化出版
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作者:吴佳鸿

「肠漏症」是近年医学研究的重点之一,愈来愈多研究证实肠漏与体内的发炎反应息息相关,而身体的慢性发炎,正是过敏、肥胖、脂肪肝、代谢症候群、糖尿病、自体免疫疾病、肠躁症、心血管疾病、慢性疲劳、关节炎、慢性偏头痛等许许多多慢性疾病的罹病主因。

换言之,会引起身体发炎的「肠漏症」,极可能是你百寻不着的治疗关键!若能修复肠漏,将大幅降低体内发炎的机率,不但能有效预防慢性病的发生,甚至能让我们就此远离慢性病。

西方医学之父希波克拉底在两千多年前就说过:「疾病起于肠道。」肠道黏膜细胞全年无休地处理着我们吃进去的食物、水分、微生物、毒物、药物。黏膜细胞一边吸收人体需要的营养素、水分、电解质;一边将毒物、有害微生物、过敏原、无法消化的食物大分子阻挡在外。患有「肠漏症」却不自知,形同防火墙失守,包括微生物、微生物的代谢产物、食物过敏原、环境毒素等有害物质,都可能因此「漏」进体内,引发一系列的免疫和慢性发炎反应,形成永无止境的恶性循环。

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